CHAPTER 3: THE LEGENDARY TRUNKS NEW IDEA OF MODERN TRAVELLING

LV200 : THE BIRTH OF MODERN VISION

一個人的決心可以「去到幾盡」?LOUIS VUITTON創辦人路易威登先生當年不惜一切從家鄉侏羅山山區徒步走了四百多公里到達繁華盛世的巴黎,拼了命實現夢想,從學徒開始,與「高級訂制之父」CHARLES FREDERICK WORTH為鄰,又得到法國皇后EMPRESS EUGÉNIE的信任,成為不少皇冠貴族的專屬工匠,以及法國和全世界知名的行李箱專家。這個品牌從巴黎首家商店推出的平頂箱設計,到後來出現的TRIANON和DAMIER帆布,還有以四角星花卉與重疊起來的「LV」字樣組合而成的MONOGRAM圖案,一直秉承了「旅行精神」的設計概念,至今仍堅持訂制能帶著走的旅行品。路易威登先生十三、四歲便離鄉別井,他的創業生涯可謂歷盡滄桑,靠每代人的努力才成就了品牌今天的地位。對於追求夢想的人,只有「做到盡」,才可接近成功。二零二一年是創辦人路易威登先生二百歲的大日子,除了希望大家能透過這個封面故事加深對品牌的認識,倘若還有一些啓發和推動力便更好了。

CHAPTER 3: THE LEGENDARY TRUNKS
NEW IDEA OF MODERN TRAVELLING

說到木箱工藝師(LAYETIER),“LAYETIER”一字代表脆弱、珍貴和私密物件,這個職業早於16世紀出現,上流社會的貴婦和老闆都要帶備大型行李箱裝下如束腹內衣、蓬蓬裙和帽子等難以摺疊的衣物,為了方便搬家和保存物品,這些工匠便親自前往他們家裏,直接量度家具、珠寶、絲綢和其他物品的大小,因此每個物件都有「度身訂製」的獨立包裝,唯有這樣做才可確保寶物在路途中絲毫不受損,在顧客到達目的地後,包裝師還會親自開箱,小心翼翼取出物品,才算完成整項工作。1850年代末,路易威登創立了獨一無二的塗層帆布物料“GRIS TRIANON”,令行李箱表面防水,漸漸改變了箱子的形狀和結構。第一次世界大戰期間,他改造了傳統行李箱,加入可折疊的擔架和較實用的軍用皮箱,戰後他的行李箱產品有更多變化,比如孫兒GASTON-LOUIS VUITTON是一位旅行收藏家,深明顧客非常珍惜收集回來的珍品,於是便推出一系列有特殊用途的箱子,像有提供女士梳妝用、可擺放象牙梳刷與鏡子等設計。從路易威登製作外遊行李箱開始,這個品牌一直貫切「旅行精神」的設計主題,創造出能帶在身邊的旅行產品。

最初品牌的行李箱設計是平頂的灰色帆布箱,後來路易威登研發出一種色彩自然的淺灰色帆布,用麵粉製的黏膠固定布面,令布料比皮革輕盈得多,又可避免衣物吸收難聞的皮味和雨水滲透,彌補了行李箱長期外露於馬車外面的困擾,內部還設有分隔層,可以穩固放置面紗、扇子和手套等細小和柔軟的小配飾,雖然這個平頂設計頓時成為潮流,但耐用防水的設計立刻被同業抄襲,於是他靈機一轉,想到以彩色條紋取代舊有的灰色,後來誕生的DAMIER格紋圖案也是為了阻止這個抄襲風氣。1867年巴黎舉行的世界博覽會上,他從五萬多名展商中脫穎而出獲得銅獎,首次在國際舞台裡獲得認同。路易威登可算是一位聰穎大膽的發明家,運用生活上毫不起眼的物料和細微的觀察力,設計出各種獲專利的產品,19世紀末,他的公司更首次創造了SUPPLE BAGS,視為現在品牌手袋設計的元祖。這位眼光遠大的創辦人見證了法國工業發展的過程:從法國首條鐵路通車和歐洲蒸汽輪船首度跨越大西洋開始,象徵現代旅遊的興起,以巴黎為首的行李箱工匠精於為上流社會和貴族收拾行裝,他們人手製成的白楊木衣箱極緻精美,漸漸變成他們在當地的生招牌,加上行李箱是旅途上最重要的工具,無論是哪種交通工具,行李箱總離不開自我消耗的結果,以前的人為了延長行李箱的壽命,通常會請工匠協助,聘請工匠和木箱包裝師便成為上流社會獨享的專利和身分象徵,也造就了路易威登獨創的行李箱流芳百世的開端,現在不少博物館和皇室珍藏品裡都可見到這些箱子的足跡,可以說,這些行李箱見證了不同年代的興衰。

除了行李箱和獨特的帆布發明外,“WARDROBE”行李箱和“UNPICKABLE”按鎖都是這位創辦人重要的設計,1875年他製作出一款兩面直立打開的衣櫃式行李箱,一面是掛衣用,一面是抽屜,方便顧客在路途中收拾衣物,就是經典的“WARDROBE”行李箱了。還有可收於郵輪房間床鋪下的行李箱和最早期用於飛行的實驗性產品“NACELLE TRUNK”行李箱,加上纖巧的“AERO TRUNK”行李箱、“UNPICKABLE”多制動栓按鎖、可藏於後備輪胎中央的防水“DRIVER BAG”、摺起於行李箱內的長方形“STEAMER BAG”和“KEEPALL”旅行袋,它們都突破了傳統設計的觀念,可算是現代旅行袋的始祖級設計。

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